Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

La région de la Côte-Nord m’a toujours intriguée par l’immensité de son territoire, ses innombrables lacs poissonneux, ses grands barrages hydroélectriques, ses vastes mines ainsi que sa géographie unique. Depuis plusieurs années, je rêvais de pouvoir y partir à l’aventure pour une randonnée de motoneige ou de quad.

Au mois de mai dernier, j’ai appris que le Club VTT Mitis, mon club local, organisait une randonnée inter-rive à la mi-août afin de parcourir les sentiers entre Forestville et Baie-Comeau. Je me suis donc empressé de nous inscrire, mon fils cadet et moi, afin d’assurer notre place pour ce périple bien particulier.

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

Afin d’ajouter au caractère particulier de ce voyage, le groupe de quadistes empruntera le CNM Evolution qui assure, de mai à septembre, le service de traversier entre Rimouski sur la rive sud et Forestville sur la rive opposée. En quelques semaines, l’événement affiche complet et c’est une soixantaine de personnes prenant place sur 41 quads qui participeront à cette expédition de deux jours.

Pour mon garçon, Sébastien, et moi, il s’agit d’un premier voyage organisé de Quads. Nous attendons donc avec impatience le jour du départ.

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

Le samedi 17 août, le grand jour est enfin arrivé et nous nous présentons un peu après 06:00 le matin au quai de Rimouski. Déjà, ça grouille d’activités avec tous les quadistes qui préparent leur véhicule et attachent solidement leurs bagages alors que plusieurs d’entre eux ajoutent un petit réservoir afin d’avoir les 200 kms d’autonomie nécessaire pour rejoindre Baie-Comeau où nous passerons la nuit.

Pendant l’attente de l’embarquement, je me rends compte que notre RZR 570 sera le seul véhicule côte à côte du voyage. Surpris je m’informe et j’apprends que la passerelle surélevée près de Baie-Comeau ne permet pas aux véhicules de 54 pouces ou plus de passer. Comme RZR 570 n’a que 50 pouces de hauteur, il nous sera donc possible de le franchir.

Embarquer une quarantaine de quads à bord d’un traversier n’est pas une chose habituelle. En fait, il s’agit d’une première pour le personnel du CNM Evolution mais cela ne paraît aucunement puisqu’en quelques minutes, nous sommes tous à bord ainsi que plusieurs voitures et autres passagers. La traverse s’effectue en environ 60 minutes et est très agréable.

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

Le débarquement à Forestville se fait sans encombre et tous les quads se regroupent pour la présentation officielle des guides et des consignes de sécurité. Quelques minutes plus tard, la randonnée proprement dite débute.

Dès les premiers kilomètres, on s’aperçoit que tout est différent. Le sentier est en sable, pratiquement comme celui d’une plage, le sous-bois est recouvert de mousse, de thé du Labrador et de plants de bleuets. Les arbres, les buissons et les plantes nous rappellent constamment qu’on foule un territoire fort différent de celui que l’on retrouve chez nous.

Rapidement, Forestville est derrière nous et nous découvrons les attraits de cette belle région. Le sentier s’enfonce dans la forêt et longe successivement de nombreux lacs et rivières. Bien que l’on soit sur le sentier Trans-Québec, celui-ci nous présente une grande variété de terrains. Chemins forestiers petits et grands, petits sentiers sinueux, fond sablonneux, rocailleux et même rocheux; tout y passe ce qui met quelque fois nos habiletés de conducteur au défi. Ceci ajoute à l’exotisme de notre expédition, ce qui me plaît grandement.

À mi-chemin, nous arrivons aux abords de la rivière Betsiamites et du superbe pont qui permet de l’enjamber. C’est là que nous attendent plusieurs bénévoles du Club Manic Quad. Le président, M. Martin Bherer, nous accueille chaleureusement et nous souhaite la bienvenue dans leurs sentiers.

Nous en profitons tous pour dîner et M. Bherer nous explique que le Club Manic Quad regroupe un peu plus de 200 membres et qu’ils travaillent très fort afin de développer et améliorer les infrastructures qui permettront aux touristes-quadistes de visiter leur coin de pays. Un des aspects qui lui tient le plus à coeur est de permettre au sentier de rejoindre le service de traversier qui fait la navette entre Baie Comeau et Matane.

Après avoir dîné, nous reprenons notre chemin en direction de Baie Comeau, bien escortés par les gens du Club Manic Quad. En fin d’après-midi, nous arrivons aux abords de la ville. Afin d’assurer la sécurité de tous, la Sûreté du Québec est sur place afin de nous permettre de traverser le boulevard Comeau. De là, un petit sentier nous donne accès à l’Hôtel Lecomte qui nous recevra pour la nuit.

Hôtel LecomteHôtel Lecomte, Baie Comeau

Après une douche rapide, on prend place dans un autobus pour un petit tour de ville avant le souper où on se raconte notre journée tous ensemble autour d’un bon repas. Au moment de m’endormir, je revois défiler la belle journée qu’on vient de vivre.

Dimanche matin, on doit se lever tôt puisque le départ pour notre retour est prévu à 07h30. Tout le groupe se retrouve à la salle à manger vers 06h30 pour le petit déjeuner. Notre caravane se met en branle en direction de Forestville. Notre périple se fait sans encombre et nous embarquons sur le CNM Evolution en fin d’après midi.

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis

Déjà quelques jours se sont écoulés depuis notre retour mais ma tête est encore remplie des bons moments passés avec un groupe de quadistes très sympathiques ainsi que des paysages uniques que nous avons rencontrés.

Première édition de la randonnée inter-rive du Club VTT Mitis
Nos trois guides du Club Manic Quad, Caroll Guérette (Organisateur de la randonnée) et Martin Bherer (Président du Club Manic Quad)

J’aimerais remercier et féliciter tous les gens qui ont été impliqués de près ou de loin dans l’organisation de cette belle randonnée et tout particulièrement M. Caroll Guérette qui a été la personne qui a rendu possible cette belle aventure. Un gros merci à l’équipe de guides qui a assuré la sécurité du groupe ainsi qu’aux bénévoles du Club Manic Quad pour leur accueil et pour nous avoir escortés dans leurs sentiers.

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Je vous invite à visiter la section Albums de photos sur le site web du Club VTT Mitis à l’adresse suivante www.clubvttmitis.com. De nombreuses photos de cette randonnée s’y retrouvent.